Mitsubishi Galant GTO

Tên đầy đủ của anh chàng cơ bắp châu Á thập niên 70 này là Mitsubishi Colt Galant GTO (Gran Turismo Omologato) lần đầu tiên xuất hiện với tên mã Galant GTX-1 tại Tokyo Motor Show 1969. Chính thức được bán ra trên thị trường tháng 11, 1970, đây chính mẫu xe chủ lực dòng mui cứng của Mitsubishi Heavy Industries thời điểm đó, tiền thân của Colt Galant sedan.

Nói là ‘cơ bắp’, nhưng chàng ta lại rất nhỏ con, thậm chí còn nhỏ hơn cả ‘hậu bối’ Mitsubishi Lancer Evo VII post trong bài trước vốn cũng được coi là ‘nhỏ con’. Ngoại thất của Colt Galant GTO được chấp bút bởi Hiroaki Kamisago, nhà thiết kế được Mitsubishi gửi đi học tại Art Center College of Design tại Pasadena, California. Chính vì thế, dáng dấp của Colt Galant GTO mang nhiều phong cách ảnh hưởng bởi những chiếc xe cơ bắp đương đại của người Mỹ như Mustang, Firebird và Cougar, có thể thấy ngay bởi các chi tiết như: nắp ca-pô dài, đuôi chặt góc và chụp đèn trước và sau hình vuông bo tròn góc. Tại Sài Gòn những năm 80-90, người sành xe thường gọi những mẫu xe Nhật có thiết kế tương tự như xe Mỹ là kiểu ‘đầu chúi, đít chặt’. Colt Galant GTO cũng là chiếc xe đầu tiên của người Nhật có thiết kế kính cửa sổ hông xe cuộn xuống (xoay tay) và không có cột cửa hông.

Bộ phận phát triển xe đua của Mitsubishi còn được biết đến với cái tên Colt Speed đã định đem Colt Galant GTO tới giải đua JCCA Grand Prix danh giá. Thật không may, lệnh cấm vận dầu hoả của khối OPEC năm 1973 có vẻ như đã khai tử các giải đua GP, do đó chương trình đua GTO đành phải gác lại. Tuy nhiên, GTO đã thành công rực rỡ ở thể loại đường trường, bao gồm ở cả giải đua Japanese Alpine Rally.

Colt Galant GTO có 3 mẫu trang bị cấu hình động cơ khác nhau, tất cả đều sử dụng động cơ Saturn: M1 (1600cc SOHC, số 4 cấp), M2 (1600cc SOHC, số 5 cấp) và cấu hình cao cấp nhất MR (1600 cc, chế hoà khí kép, DOHC, số 5 cấp) công suất 125 mã lực chỉ bán ở Nhật.

Đến 1972, Mitsubishi nâng cấp mẫu xe với dòng động cơ Astron (hay 4G5) mới. Dòng xe cũng có các mã mới, LS (2000 cc, chế hoà khí đơn, số tự động), GS (2000 cc, chế hoà khí kép, số tay 5 cấp) và GS-R (2000 cc, chế hoà khí kép, số tay 5 cấp). Các mẫu xe cũng được thay đổi một số chi tiết nhỏ bên ngoài để phân biệt, chẳng hạn như tấm lưới tản nhiệt một mảnh và hoặc 3 mảnh. Thêm vào đó, bản GS-R 125 mã lực có chiều ngang bánh xe rộng hơn, và tấm ốp sơn đen ở cụm đèn sau.

Đến 1974, lưới tản nhiệt dạng tổ ong được thay vào. Chiếc Colt Galant GTO cuối cùng được sản xuất trang bị động cơ Astron 80 với hệ thống Mitsubishi Silent Shaft. Sau một thời gian dài trên dây chuyền sản xuất, GTO cuối cùng đã được thay thế bằng mẫu Galant Lambda/Sapporo vào tháng 12, 1976, mặc dù nó vẫn tiếp được sản xuất đến hết 1977.

Bonus tấm cuối của ‘cậu ấm Sài Gòn’ chụp dưới quảng trường sư tử ở Can-nét, Phú-lang-sa.

Old boys series: Ferrari Testarossa 1984

Ferrari Testarossa, siêu xe có động cơ 12 xi-lanh thẳng hàng đặt giữa, là ‘người thừa kế’ của chiếc Ferrari Berlinetta Boxer, đi vào dây chuyền sản xuất từ 1984 đến 1991. Những khe gió dọc hai bên hông cực kỳ đặc trưng được thửa riêng từ xưởng thiết kế Pininfarina danh tiếng, bao gồm cả 2 phiên bản hiệu chỉnh của chiếc Testarossa sau khi mẫu nguyên bản ngừng sản xuất vào cuối 1991, là 512 TR và F512 M (1992-1996). Gần 10.000 chiếc Testarossa, 512 TR và F512 M được sản xuất đã đưa mẫu xe này trở thành mẫu xe ‘thông dụng’ nhất của Ferrari mặc cho thiết kế được cho là ‘ngông cuồng’ và cái giá cao ngất ngưởng tại thời điểm đó – 220.000$ đô-la (năm 1995). Testarossa có nghĩa là ‘đầu đỏ’ trong tiếng Ý.

Chiếc coupé 2 cửa Testarossa được trình làng một cách danh giá tại Paris Auto Show 1984. Tất cả các phiên bản của Testarossa được truyền động bằng bộ ly hợp năm cấp gắn phía sau. Thiết kế máy nằm giữa nửa sau xe (nằm sau cabin lái) và truyền động bánh sau giúp cho xe cân bằng trọng lực, gia tăng độ độ ổn định và khả năng ôm cua khi xe vận hành. Việc đặt máy nằm giữa nửa sau mang lại cho Testarossa tỉ số phân bổ lực khá tốt 40% trước 60% sau. Các phiên bản hiệu chỉnh 512 TR và F512 M lần lượt cho các tỉ số phân bổ lực đều hơn nữ 41-59 và 42-58. Chiếc F512 M được coi là mẫu xe cuối cùng của Ferrari gắn động cơ 12 xi-lanh thẳng hàng đặt giữa trừ F50 và Ferrari Enzo. Testarossa được thay thế năm 1996 bởi chiếc coupe 550 Maranello máy đặt phía trước.

Không nên nhầm lẫn Testarossa với chiếc Ferrari TR (Testa Rossa – viết rời) đời cuối thập niên 50-60, thuộc cấp xe thể thao GT từng tham dự Wolrd Sportcar Championship bao gồm cả 24 Hours of Le Mans.

Old boys series: Những gã hippie già bảnh choẹ

Garage Chili Pepper mở thêm chuyên mục mới phục vụ cho nhu cầu show hàng của mấy “gã trai già” có tuổi đời trên dưới 20 năm trong bộ sưu tập đã thất lạc nay lại tìm thấy của tui! Bộ sưu tập chỉ có 14 chiếc xoay quanh các tỉ lệ 1:36, 1:32 và 1:64 mang nhiều giá trị tinh thần đối với chủ garage Chili Pepper : ). Hầu hết đều được mua ở cửa hàng Bách hoá tổng hợp (nay là thương xá Tax)  hoặc ở tiệm đồ chơi gần khu Lăng cha cả, Tần Bình mỗi lần ba tui đưa chơi. Nhà tui hồi đó ờ đường Tôn Thất Đạm, Q1, chỉ cần đi bộ băng qua chợ cũ hoặc đi dọc đường Pasteur một đoạn là tới ngay thương xá Tax. Hồi đó còn rạp chiếu phim Vinh Quang ngay góc Pasteur – Lê Lợi (kế kem Bạch Đằng) mà ba tui hay dẫn tui vô coi trước khi qua Tax chơi, nay rạp đã bị đập đi làm cái vườn nướng khỉ gió gì đó…

Hai em này, tui mua (ý là ba tui mua) cách nhau khoảng mấy tuần thì phải, không nhớ rõ lắm, lúc tui khoảng 12-13 tuổi. Bao giờ cũng vậy, có xe mới là y như rằng tui lôi tăm bông ra, thấm cồn 90 độ hoặc nước thường hí hoáy hí hoáy lau lau chùi chùi. Và lúc nào tui cũng tỏ ra rất ư là ‘công tâm’ không thiên vị em nào hết, lau chùi sạch như nhau, tui cứ sợ lau em này sạch quá thì em kia sẽ ganh tị ^^ (haha).

Old Boys Series: Ferrari 208 GTB 1980

Đây là một trong những chiếc xe trớn cuối cùng còn giữ được trong bộ sưu tâp khoảng 15-18 chiếc từ hồi 7 tuổi của tui (không nhớ rõ), còn lại đã bị thất lạc sau lần chuyển nhà mấy năm trước :'( . Như vừa nói, mẫu này tui mua cách đây gần hai chục năm tại cửa hàng Bách hóa tổng hợp, nay là Thương xá Tax với giá khoảng 15.000 đồng. Hồi đó 15.000 đồng là một số tiền bự đủ để đi chợ cho cả nhà ăn 5 người ăn trong 2 ngày thế mà ba tui đã ‘lén’ mẹ cho tui đó, haizz.. Bữa nào chắc mua lại cho ba tui một bộ tank của Tamiya cho chàng mầy mò vậy :D.

Xe không ghi hãng sản xuất và tỉ lệ, chỉ có dòng chữ Made in China nhỏ, tui đoán đây là tỉ lệ 1:36 (vì nó nhỏ hơn 2 chiếc Ford ShelbyJaguar E-Type). Tui cũng không biết đây là mẫu xe của hãng nào, nhìn cái đầu thì thấy giống giống Lamborghini hoặc Ferrari những năm 60. Nhưng nhìn tới hai cánh cửa hông thì lại hao hao giống phong cách rặt Lamborghini.

Sau nhiều tuần, cuối cùng tui cũng đã tìm ra tên thật của em này. Đích thực là một chiếc Ferrari 208 GTB/GTS đời 1980!